Desde que lo leí por primera vez, Javier Cercas se convirtió en uno de mis escritores imprescindibles. Hace algunos meses me enteré que pronto publicaría su nueva novela y, afortunadamente, llegó a nuestras librerías al mismo tiempo que a las españolas. Ojalá fuera siempre así.

“El monarca de las sombras” narra la la vida y la muerte de Manuel Mena, tío abuelo del autor, falangista, que se fue a la guerra a los 17 años, como alférez del Primer Tabor de Tiradores de Ifni, y que falleció a los 19 años en la batalla del Ebro.

No es la primera novela que Cercas escribe sobre la guerra civil que ensangrentó y dividió al pueblo español. “Soldados de Salamina”, una deslumbrante novela que lo lanzó a la fama hace casi veinte años, es la más reconocida.

El tema de la guerra provoca aún demasiada controversia en España. Hay heridas que tardan una eternidad en cicatrizar, aún con una transición ejemplar como la que ocurrió en el país ibérico.

El que al autor le cause un poco de prurito el que Manuel Mena se haya alistado a la Falange y haya peleado la guerra “en el lado equivocado” a estas alturas del partido, me hace pensar que la reconciliación española no es un tema cien por ciento cerrado.

En fin, son suposiciones mías con poco sustento. Lo comento porque me llamó la atención la vergüenza que confiesa Cercas por las posiciones políticas de su familia durante esos complicados años.

“El monarca de las sombras” trata también sobre un tema que me gusta mucho: el proceso de la escritura del libro. En “El monarca de las sombras” Cercas nos hace conocer las dudas que lo asaltaron antes de escribirla, las razones por las que se decidió a hacerlo; nos muestra su proceso de investigación, las fuentes a las que recurrió, con esa manera tan suya donde su vida, su familia, sus amigos forman parte de la trama.

“El monarca de las sombras” narra de manera novelada la historia de Javier Cercas, de su familia, de Ibahernando, un pequeño pueblo de la provincia de Cáceres, comunidad autónoma de Extremadura. con menos de 600 habitantes en la actualidad; cuenta el desarrollo de la mística batalla del Río Ebro, donde fallecieron cientos de miles españoles, tanto del bando republicano como del ejercito del golpista Francisco Franco.

“El monarca de las sombras” novela testimonio es una excelente opción de lectura.

Javier Cercas nació en Ibahernando, Cáceres, 1962, es autor de ocho novelas: “El móvil”, “El inquilino”, “El vientre de la ballena”, “Soldados de Salamina”, “La velocidad de la luz”, “Anatomía de un instante”, “Las Leyes de la frontera”  y “El impostor”. Su obra consta también de un ensayo y tres volúmenes de carácter misceláneo.
Sus libros han sido traducidos a más de treinta idiomas y han obtenido numerosos premios nacionales e internacionales. Además ha recibido dos premios por el conjunto de su obra, el Premio Internazionale del Salone del Libro di Torino en 2011 y el Prix Ulysse en 2012.

281 páginas

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